Le roi des films de moto: William Smith


Quand on pense aux films de moto, de nombreux pilotes mentionnent Steve McQueen ou Marlon Brando, mais l'écrivain indépendant américain Joe Zimmerman dit que le véritable «roi des films de motards» est l'acteur William Smith, aujourd'hui âgé de 86 ans.

Il nous a préparé cet article avec des extraits de ses 168 pages biographie à venir, Les mots et les images d'une légende hollywoodienne: William Smith.

King of Biker Films

Bill, comme l'appellent affectueusement ses amis et sa famille, est un homme aux multiples traits et talents. Un homme de la renaissance s'il en était. Véritable patriote qui a servi dans la United States Air Force et la National Security Agency, Bill a effectué des missions secrètes pendant la guerre de Corée et est diplômé de l'UCLA Cum Laude, où il a d'ailleurs détenu une maîtrise en russe et, en tant que professeur, a enseigné la langue russe études. En plus de parler couramment le russe et plusieurs autres langues, notamment: l'allemand, le français et le serbo-croate, Bill a obtenu un prix pour l'ensemble de ses réalisations de l'Académie de culturisme et de remise en forme, détenant plusieurs records, dont un record pour le curling inversé. poids, et a eu l'honneur d'être un multiple champion de lutte à bras en Californie.

Pour la personne moyenne, cet assortiment de réalisations serait impressionnant en l'état. Mais Bill n'a jamais été moyen, et vous pouvez affirmer qu'il pourrait être l'une des icônes les plus intéressantes (et fascinantes) que le monde ait eues dans les temps modernes. Juste ses histoires d'interrogatoires avec des pilotes MIG russes capturés au large de la Corée du Nord feraient un livre fascinant en soi, mais les réalisations et les voyages de Bill seraient plus adaptés en tant que volume ou série de livres.

Boxeur amateur léger et lourd dans l'Air Force avec un dossier de 31-1, Bill a également joué au football semi-professionnel en Allemagne, effectué des exploits physiques supérieurs comme 5100 redressements assis continus sur une période de cinq heures et remporté des concours sur la plage musculaire qui inclus lui exécutant 35 trempettes renversées renversées. Il a même participé à Mammoth Mountain en tant que

skieur de descente et a été enregistré pour avoir lancé le disque à 151 pieds à un moment où la distance record de l'Union sportive amateur était de 150,6 pieds.

Big Bill a combattu les incendies de forêt en Californie dans sa jeunesse et a travaillé comme sauveteur et entraîneur au «Hollywood Gym». Big Bill, l'homme qui a refusé le rôle de Tarzan chez MGM. Big Bill, une ceinture noire en arts martiaux qui a étudié le kung-fu et le karaté Kenpō avec des maîtres célèbres, Jimmy Woo et Ed Parker. Big Bill, le dernier des Marlboro Men des publicités publicitaires de Marlboro des années 1970. Big Bill, un auteur accompli dont le travail comprend un livre de poésie brillant intitulé «Les œuvres poétiques de William Smith». Big Bill, Big Bill, Big Bill… Ses efforts et ses réalisations sont tout simplement sans fin, et nous n'avons même pas touché à sa célébrité en tant que célébrité hollywoodienne, en tant qu'acteur de personnage professionnel, dont la carrière s'étend sur 8 très longues décennies.

Le plus grand nom d'Hollywood

Bill était l'homme qui a convenu que des stars comme Jack Nicholson et Bruce Dern seraient le plus grand nom de l'industrie hollywoodienne. Le nom William Smith, avec une liste impressionnante de près de 300 films et apparitions télévisées, a joué dans tout, de séries télévisées telles que Homme chauve-souris, Hawaii Five-0, Je rêve de Jeannie, Les fichiers Rockford, Frites et chasseur à des apparitions notables dans le très acclamé (et le premier) ABC mini serious Homme riche, pauvre homme, aux longs métrages théâtraux où il a tout joué du père de Conan, Corin, dans le film d'Arnold Schwarzenegger Conan le Barbare au renouveau des combats de Clint Eastwood en N'importe quelle façon que vous pouvez.

La profession d'acteur de Bill et son association précoce avec les motos l'ont catapulté à la célébrité des motards pour plusieurs raisons, mais l'explication de base est qu'il n'y avait tout simplement personne comme lui. Depuis les débuts du cinéma, les motos ont joué un rôle important dans les films. Les vélos étaient utilisés par des comédiens comme Buster Keaton et Charlie Chaplin pour faire rire les gens. Ils ont été utilisés par des acteurs comme Marlon Brando pour créer du drame et du suspense, et ils ont été utilisés par des légendes de l'écran comme Steve McQueen pour créer de l'action et des sensations fortes. À la fin des années 1960, le public de l'époque des motards avait tout vu en matière de motos au cinéma. Les acteurs avaient utilisé des motos sur le film à leur avantage et le public a répondu. Mais les motos n'avaient pas encore utilisé un acteur à leur avantage. Et maintenant, ils le feraient. Dirt-Bikes, Choppers, Cruisers, 3 Wheelers… Un seul «acteur» les a tous légitimement montés à l'écran… William Smith.

Un personnage plus grand que nature, mesurant 6’2 ”avec un cadre musclé et une apparence robuste, Bill représentait la puissance et le danger, et selon tous les comptes, convenait aux films de moto nécessaires. Et, bien que son père ne soit pas fan de lui à moto, heureux pour l'industrie du cinéma qui ne l'a pas arrêté.

Né le 24 marse, 1933, à Columbia Missouri dans le ranch de sa famille, Bill montait à cheval avant de pouvoir marcher. Au moment où il a atteint son adolescence, il était un cavalier qualifié. Bien que son amour et sa passion pour les chevaux n'aient jamais cessé, lorsque sa famille a déménagé en Californie, le jeune Bill pour remplacer la liberté de monter à cheval est devenu une moto. Ayant fait du vélo depuis l'âge de 17 ans, cette longue expérience de conduite se verra bientôt véritablement sur les écrans de cinéma à travers le pays.

Avec une carrière réussie à la télévision en tant que Joe Riley, sur la série télévisée de comédie occidentale Laredo, et de nombreuses apparitions dans des émissions comme, Wagon de train, Perry Mason, Combat, Le Virginian etc., Bill a sauté dans le mélange des films de motards en 1969 avec Courez, ange, courez!

Avec un budget rumeur d'environ 85 000 $ et un calendrier de production de 2 semaines, Courez, ange, courez! a rapporté environ 13 millions de dollars au box-office, solidifiant Bill en tant que gars motard incontournable.

Il est arrivé à un point que si vous regardiez un film de motards au début des années 1970, alors très probablement, William Smith était dedans.

Le roi des films de motards William Smith

Films de motards

Rien qu'en 1970, Bill a présenté des joyaux de motards à deux roues tels que: Les perdants (alias Nam’s Angels), Les anges meurent dur et C.C. et société avec le grand footballeur Joe Namath et la légendaire chaton sexuelle de Vegas Ann-Margret. C.C. et société est aujourd'hui considéré comme un film de motard classique culte et la séquence d'ouverture vaut à elle seule le prix d'entrée avec la chanson titre «C.C. Rider ”chanté par Mitch Ryder & The Detroit Wheels. La présence de Bill dès le moment où il a été présenté à l'écran lors du générique d'ouverture est un pur classique (motard) William Smith. Ce gars était méchant jusqu'à l'os, dégageant un danger, et j'ose dire un peu de folie. Un bâton de dynamite avec des bras de 18 ½ pouces prêt à exploser à tout moment, et le public a adoré. Bill a basé son personnage de Moon sur un vrai motard des Hell's Angels qu'il connaissait, "un vrai connard", comme Bill l'a décrit un jour. Malgré sa performance non conventionnelle en tant que leader musclé et tordu de "The Heads", un gang de hors-la-loi errant sur les routes désertiques de Tucson Arizona sur leurs hélicoptères, Bill était de la magie pure et n'avait jamais l'air aussi à l'aise sur un vélo que dans ce rôle.Le roi des films de motards William Smith

En ce qui concerne le film lui-même, Bill a proclamé une fois "c'était probablement le plus amusant dans lequel j'aie jamais joué, que n'importe quel autre film." Et comme il se souvenait, "Joe Namath jouait encore pour les Jets de New York à l'époque, était donc limité sur le plateau à monter son hélicoptère. Et dans la mesure du possible, Joe a été remorqué et tiré derrière le camion de l'appareil photo pendant une grande partie de sa conduite, ce qui est censé le bouleverser. »Bien qu'Ann Margret était elle-même une cavalière habile de la vie réelle, elle avait très peu de temps à l'écran pour le faire dans le film ( coïncidence a été écrit et produit par son mari, Roger Smith). Mais quant à Bill, ils n'auraient pas pu lancer un chef de gang de motards sinistre plus idéal pour aider à propulser ce petit film au statut de culte classique.

Même le célèbre gang de motards, les Hell’s Angels avaient admiré Bill et l’avaient semi-intronisé dans leur foule en lui perçant l’oreille et en lui donnant un petit tatouage le long de son cuir chevelu (sous ses cheveux, de sorte que sa mère ne pouvait pas le voir). Comme Bill l'a déclaré, «les vrais motards à l'époque avaient tous des oreilles et des tatouages ​​percés. »Parce que les Anges étaient à leur apogée dans la notoriété pendant cette période, et ont été désignés comme« consultants »sur ses films, rester en bons termes avec eux était la sage approche de cet acteur.

Bien que le jour, pendant le tournage, leur relation était assez agréable et ils s'entendaient, Bill était assez sage ne pas de socialiser avec eux la nuit parce que pendant ces heures, ces gars étaient dangereux, chargés de drogues et d'alcool. Les co-stars de Bill qui ont fait la fête avec les Hell’s Angels pendant les heures d'ouverture, ont appris à la dure que si vous n'êtes pas un «véritable ange de bonne foi», vous vous faites généralement battre par eux.

En plus des Hell’s Angels, qui étaient sans doute le plus célèbre des clubs de motards, Bill a également obtenu le respect des le plus grand club de motards, "The Bandidos", pendant le tournage d'un film à Houston, Texas. Il était tellement respecté par ce gang, Don Chambers, que le président du club en a fait un vice-président honoraire. Selon le récit de Bill, "Les Banditos étaient le gang le plus dangereux" qu'il ait jamais rencontré. Mais ce que tous ces gangs de motards (et publics de films) avaient en commun, c'est qu'ils respectaient tout simplement Bill en tant que motard.

Capacité d'équitation

Pour tous ceux qui doutent ou qui veulent obtenir une charge de sa capacité de conduite réelle, il suffit de le regarder monter dans son film de 1972 Piranha où il fait la course avec son ancien, Laredo co-star, Peter Brown, à travers les jungles amazoniennes du Venezuela pendant près de 10 minutes (Remarque, je n'ai pas dit regarder le film). Ou, pour plus de ses talents d'équitation garder un œil sur 1976 Torride, où la star Connie Stevens, dans un buggy de dunes, poursuit Bill qui monte une Kawasaki F11 250 dans les rues de Seattle.Le roi des films de motards William Smith

À vrai dire, Bill était tout simplement plus à l'aise de faire du vélo que de conduire une voiture. Comme l'affirme son fils Willie (William Smith III):

Papa a toujours préféré faire du vélo plutôt que de conduire. Si le temps le permettait, il roulerait 7 jours sur 7 s'il le pouvait. Il a toujours entretenu un vélo de route et un vélo de saleté à la maison. S'il se débarrassait de sa «Honda 450», il la remplacerait par une 750. Il gardait une «Kawasaki» pour la saleté et avait également une «Husqvarna Sportster».Le roi des films de motards William Smith

Pops possédait également une Harley Davidson XLCH de 1972 personnalisée par Crash Ridderhoff, Gary Littlejohn et Dan Haggerty (pionniers dans le monde des premières côtelettes, des décennies avant la sortie de sociétés comme «Westcoast Choppers»). Ils ont passé plusieurs mois à le fabriquer, à étendre l'extrémité avant avec des barres de traînée Paugho montées sur des élévateurs de 7 pouces, à installer des carburateurs Weber, à souder le réservoir au cadre, il avait un moteur chromé, un réservoir d'huile, un garde-chaîne, essentiellement dans à la fin, ils l'ont transformé en dragster avec des drag pipes et des silencieux. Billy Westbrook a appliqué la finition laquée en le pulvérisant dans du noir sanitaire. C'était très rapide.

Nous vivions sur Laurel Canyon à l'époque et papa le poussait généralement en descendant la côte, c'était un meurtre à la jambe en essayant de le démarrer. C'était une moto unique en son genre que papa et cette moto ont fini dans le numéro de mars 1977 du magazine «Custom Bike».Le roi des films de motards William Smith

Finalement, il a échangé ce vélo pour un Fastback Shelby Cobra 1965 d'un de ses amis cascadeurs.

Bien que peu connu, Bill avait l'habitude de rouler avec un autre cavalier et star de cinéma, Steve McQueen. Souvent, le fils de Bill, Willie, et le fils de Steve, Chad McQueen faisaient la course de leurs motos tout-terrain lors des compétitions au parc de motocross Indian Dunes à Valence, en Californie.

Nos familles camperaient là-bas et papa et Steve prendraient leurs vélos et feraient le tour des déserts indiens des dunes, courir sur et hors des pistes tout en s'amusant. Mais ils étaient à peu près là pour nous soutenir les enfants.

À Indian Dunes, mon père s'amusait plus à rouler dans le désert que la course de motocross. Il ne savait qu'une chose sur l'accélérateur, et c'était tout, »dit Willie. «Lui et son ami, la légende des cascades Paul Nuckles, utilisent pour faire des Poker Runs, où vous faites le tour de la piste et devez obtenir une carte à chaque fois que vous tournez, et celui qui a obtenu la meilleure main au poker, a gagné l'argent dans le pot. Papa adorait faire des trucs comme ça parce qu'il ne pouvait vraiment pas se consacrer à la compétition de compétition professionnelle en raison de ses engagements envers son travail à la télévision et au cinéma. Bien que les pops aient fait des courses amateurs dans des parcs de motocross comme «Saddleback Park», «Indian Dunes», ont fait des courses de poker et des courses de désert, avec tous les coureurs professionnels autour de lui en pleine explosion, il a toujours été en mesure de les suivre…

Mais, vraiment, il adorait la sensation de liberté de rouler à vélo rapidement, le moteur en marche et le vent frappant son visage. Il adorait la liberté des vélos. Il était un vrai passionné de moto et n'avait aucune crainte du tout, et dans le désert, il l'avait toujours à plat. La pop était rapide et sans peur. »

"Vous ne pourriez jamais parier quoi que ce soit à mon père", a révélé Willie. "Une fois, quelqu'un a parié qu'il ne pouvait pas faire du vélo dans le Café Brasserie sur Sunset Blvd. et passez par la porte d'entrée et traversez le restaurant cher. Eh bien, bien sûr, non seulement il l'a fait avec son hachoir, mais aussi pendant que son ami était à l'arrière de son vélo. Il est monté cette chose entre les tables, a choqué les invités et les serveurs tandis que les propriétaires, Arri et sa femme Rosemary, ont regardé avec horreur pendant qu'il tentait de descendre un escalier impossible qui était incroyablement raide et avait une chute de 30 pieds, tout en portant son string des pantoufles aux pieds et en riant. Inutile de dire qu'il n'y est pas parvenu et s'est écrasé. "

Suntwork

Bill était un homme physiquement exceptionnel et était connu pour faire ses propres cascades. Que ce soit un saut de 15 pieds sur Nick Nolte en 1976 Homme riche, pauvre homme Mini-série ABC ou réellement bagarrer (et casser 3 côtes) avec Rod Taylor dans les années 1970 Plus sombre que l'ambre, ou être attaqué par des chiens en 1982 Conan le Barbare, sur les motos, ce n'était pas une exception. Dans le film Les perdants où Bill a de nouveau joué le chef d'un gang de motards qui affronte l'armée rouge au Vietnam, il a fait toutes ses propres cascades à l'exception d'un saut par-dessus un bâtiment. Les producteurs, comme dans La grande évasion avec Steve McQueen (ne pas être autorisé à sauter son vélo au-dessus de la clôture en fil de fer barbelé), a demandé à Bill de se retirer pour des raisons contractuelles et a laissé son copain Gary (le "Whiz Kid") McLarty effectuer le cascadeur audacieux. Sinon, ce que vous avez obtenu, c'est tout Bill. En passant d'un vélo de vitesse pour attaquer une personne en fuite, ou en faisant glisser son vélo et en volant dans un tuck-n-roll tout en tirant sur l'ennemi avec sa mitrailleuse, Bill a tout fait dans ce film. Avec un calendrier de production d'environ 4 à 6 semaines et un budget d'environ 275 000 $, Les perdants a fini par rapporter plus de 15 millions de dollars, et Bill faisant sa propre cascade a seulement aidé à légitimer le scénario ridicule du film.

Le roi des films de motards William SmithMême en dehors de la caméra, s'il y avait des motos à l'arrière-plan, Bill a attrapé un casque. Dans C.C. et société, alors que la production filmait son gang en train de regarder la course de motocross en dirt, Bill a attrapé une Ducati 350 et a couru sur le parcours avec ses collègues cascadeurs, Paul Nuckles, Gary McLarty, Alan Gibbs et Gary Davis. De plus, le crash de la séquence de fin de poursuite, qui n'était pas prévu, était Bill lui-même. Conduire de gros hélicoptères avec de petits guidons autour de la piste plate était très difficile (pour contrôler la moto), et lui et le cascadeur Paul Nuckles, doublant Joe Namath, se sont écrasés contre un mur. Soit dit en passant, bien que Bill ait également fait sa propre circonscription dans ce film, c'est le cascadeur légendaire Hal Needham qui l'a doublé à la fin du film pour un accident dans et sur une voiture garée.

Dans l'une des rencontres de motards de Bill Hard-guy dans la vie réelle pendant le tournage Run Angel, Run! à Santa Monica, en Californie, le gang de motards qui contrôlait cette zone à l'époque était «les esclaves de Satan». Ce véritable gang de motards a confondu Bill et sa co-vedette, Eugene Cornelius, en tant que membre d'un gang de motards rivaux et ont harcelé les acteurs dans un hamburger extérieur. Inutile de dire que Bill et sa co-star se sont retrouvés à combattre plusieurs

Les esclaves de Satan sont des voyous, et comme Bill l'a dit: "Ils n'étaient pas aussi durs qu'ils le pensaient." Parce que l'un d'eux a sorti un couteau, Bill l'a frappé assez fort et a fait assez de dégâts pour provoquer l'homme dans des convulsions. Finalement, inquiet, Bill est monté avec lui dans l'ambulance à l'hôpital, lui tenant la main. La police l'a informé plus tard que le motard était recherché dans d'autres États pour tentative de meurtre et viol.

Bien que l'un des gentlemen les plus gracieux que l'on puisse rencontrer, en dehors de se bagarrer avec de vrais gangs de motards (et d'en tirer le meilleur parti), Bill a également la distinction d'être l'un – sinon le les plus redoutés – les méchants de l'histoire du cinéma. Avec des performances de Matt Diggs dans The Frisco Kid avec Gene Wilder et Harrison Ford, ou comme Carrot dans The Ultimate Warrior avec Yul Brynner, Bill pourrait terrifier et intimider Dark Vador s'il le voulait aussi. Sa performance en tant que Anthony Falconetti dans la mini-série méga-hit d'ABC Homme riche, pauvre homme à lui seul, des millions de personnes l'ont détesté et méprisé comme aucun autre homme dans les films.

Menacé

Ses performances étaient si bonnes que sa vie avait été menacée à plusieurs reprises par des téléspectateurs trop zélés, avec un homme en Afrique du Sud lui tirant une arme de poing lors de sa performance de théâtre en direct, et un autre lui jetant une bouteille (qui a raté) mais brisé un la vitre de la vitrine derrière lui alors qu'il se dirigeait vers sa Harley sur Sunset Blvd.

Oui, Bill pourrait intimider n'importe qui. C'est l'homme qui, dans la vraie vie, a mis la peur dans le cœur de durs comme Charles Bronson (Souhait de mort) dans un regard fixe et qui a fait partir des puissances comme Arnold Schwarzenegger après avoir été battu par lui dans un match de bras de fer, juste avant le tournage Conan le Barbare en 1982. Bien que Bill respectait les deux hommes, eux aussi le respectaient.

À 36 ans, braun, brains and smarts, Bill possédait le genre motard et tout en continuant à travailler sur des projets télévisés établis (Voici les mariées, Dan August, Longstreet, Mod Squad, Columbo, Une équipe etc.), il a également continué à contribuer au genre motard avec des films comme Chrome et cuir chaud en 1971, Hollywood Man en 1976, L'oeil du tigre en 1985, (encore une fois, jouant le chef d'un gang de motards maléfiques, cette fois pour nuire à l'acteur Gary Busey), il est également apparu dans Les derniers cavaliers en 1992 avec Television’s Frites star, motard Erik Estrada. Même aujourd'hui, les admirateurs célèbres de Bill comme le réalisateur hollywoodien Quentin Tarantino, ont fait appel à Bill, et ont même utilisé des séquences de ses films sur le vélo dans ses films. Il n'est pas rare de voir des films de Quentin comme Pulp Fiction et voyez C.C. et société ou Les perdants jouant sur un écran de télévision en arrière-plan d'une de ses scènes.Le roi des films de motards William Smith

Prix

Indépendamment de toutes ses réalisations impressionnantes, la principale réalisation que l'on a en ce qui concerne son héritage est que cet homme incarnait le motard dans le monde du cinéma lorsque la moto a atteint son apogée aux États-Unis dans les années 1970 avec des documentaires comme Tous les dimanches frapper les théâtres américains et les cascadeurs comme Evel Knievel sauter des bus et vendre des motos jouets à la télévision nationale. Bill était au bon endroit, au bon moment, et avait le bon talent; c'était un acteur réel et en fait exceptionnel qui conduisait les motos de manière exceptionnelle.

Pour tous ses véritables talents de motocycliste et ses talents physiques au cinéma au cours des nombreuses années, Bill a finalement été nommé membre honoraire de la "Stuntmen’s Association of Motion Pictures" en 2000.

Avec tant d'autres récompenses, dont le «Southern California Motion Picture Council Award» de 2005 et le «Silver Spur Award» de 2008, ainsi que l'intronisation au «Venice Muscle Beach Bodybuilding Hall of Fame en 2010», indépendamment de tout ces réalisations et bien d'autres: en tant que producteur, scénariste, athlète, spécialiste de l'US Air Force (avec des autorisations de la CIA et de la NSA), ou en agissant sur des méga-spectacles comme Gunsmoke, ou la musculation avec M. Olympia (Larry Scott) pour la première fois, ou le maintien d'amitiés avec des légendes comme Lee Marvin et Kurt Russell – c'est le travail fascinant de William Smith sur le film en tant que motocycliste qui a inspiré tant de gens, y compris cet auteur, à rouler et qui a certifié lui comme le "ROI DES FILMS DE MOTARD."

(Toutes les photos sont une gracieuseté de la succession de William Smith)