50 ans de la Honda CB750 (1969) · Motocard

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50 ans après le lancement de la Honda CB750. Et nous vous expliquons pourquoi c'est l'une des motos les plus importantes de l'histoire et de la révolution qui a commencé.

La célèbre CB750, connue sous le nom de «Honda Four» dès ses premiers jours, a été l’une des motos les plus influentes de l’histoire de l’industrie motocycliste.

C'était le première moto japonaise sportive à gros déplacement, segment auparavant réservé aux marques européennes. Il introduisit de nombreuses innovations techniques et fut le précurseur du concept de «moto japonaise universelle».

Menant l'invasion japonaise

Pour comprendre la révolution qui a eu lieu, nous devons saisir le marché de la moto de cette époque. Les constructeurs japonais, avec Honda en tête, venaient d'atterrir en Europe et en Amérique au début des années 1960. Les marques japonaises ont commencé à vendre des vélos de moyenne et petite cylindrée, offrant modèles abordables et fiables.

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Les fabricants européens ne pouvaient pas lutter contre des prix aussi compétitifs et, ceux qui ne disparaissaient pas, commençaient à se spécialiser dans des segments. Ce fut le cas des marques anglaises, qui dominaient jusque-là le segment des plus grandes cylindrées de l'époque, avec des motos de 650cc et 750cc: des modèles emblématiques comme le Triumph Bonneville ou le Norton Commando. Jusque-là, aucune marque japonaise n'avait lancé un modèle majeur de plus d'un demi-litre… Mais les choses allaient changer à la fin de la décennie.

L’origine du CB750: le RC181 de Hailwood

L'origine technologique du CB750 se trouve dans une moto Grand Prix. Quand les marques japonaises sont arrivées en Europe, elles l’ont également fait lors du World Grand Prix Championship (actuellement appelé MotoGP). Honda a été le premier à remporter un GP et un titre mondial, remportant les couronnes 1961 et 125cc de 1961. La marque Golden Wing a commencé à créer des machines sophistiquées à quatre temps (spécialement le RC146 250 cylindres en six cylindres) pour lutter contre les motos Yamaha et les deux temps de Suzuki.

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Finalement, en 1966, Honda a décidé de se battre pour la première classe avec un moteur à quatre cylindres en ligne. La nouvelle 500cc, appelée RC181, a été pilotée par Jimmy Redman et Mike Hailwood au cours de cette saison et de la suivante. Mike the Bike n’a pas pu remporter le titre mondial du duo Agostini-MV Agusta, mais il a réalisé victoires importantes et deux finalistes consécutifs. Le multi-champion britannique a surnommé la RC181 «le chameau» en raison de sa terrible stabilité, car son puissant moteur dépassait les capacités de son châssis.

Honda CB750: un jalon technologique

Honda décida de mettre fin à son implication dans les Grand Prix en 1968 en se concentrant sur la Formule 1 à quatre roues. Cependant, les connaissances technologiques acquises ne seraient pas perdues. Sous la même conception de moteurs à quatre cylindres en ligne, mais augmentés à 736 cc, les ingénieurs Honda ont créé une motocyclette puissante, avec une puissance de presque 70 ch et capable d'atteindre 200 km / h… un chiffre record pour 1969.

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Le moteur avait une distribution unique à arbre à cames en tête (SOHC) – réservée jusque-là aux machines de course – avec une boîte de vitesses à 5 vitesses et ce fut la première moto où les disques de frein furent livrés en standard, une nouveauté révolutionnaire qui manquait même à la machine de course RC181.

Avec une qualité de fabrication irréprochable (le souci du détail et le bon fonctionnement sont toujours présents dans toutes les Honda), la CB750 offrait également quelque chose de très important que ses rivaux n'avaient pas: fiabilité et facilité de réparation. À une époque où il était habituel de souffrir de pannes mécaniques sur la route, la Honda Four n'a pas échoué du tout. Et le meilleur de tous était que le prix de vente était inférieur que de nombreux modèles européens contemporains.

De la route à la piste: le CB750 en course

La CB750 a également eu un impact profond sur la course. En septembre 1969, Honda envoya trois unités en France pour participer au concours. Bol d’Or, première marque japonaise à remporter une course internationale des 24 heures. Quelques mois plus tard, le département des courses a créé la CR750, une version hautement modifiée qui a remporté le prix. 1970 Daytona 200 milles, la course la plus importante aux États-Unis et qui a sans aucun doute dopé les ventes.

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Dans la première moitié des années 70, il devint la base de prédilection des accordeurs: à cette époque, de nombreux fabricants de châssis fabriqués à la main étaient nés pour transformer cette moto puissante mais moins stable en une machine gagnante. Selon les connaissances populaires, le mot «Superbike» est né avec le CB750.

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Un héritage toujours en vigueur

Le CB750 serait suivi par le CB900F ‘Bol d’Or’, avec un système plus sophistiqué de doubles arbres à cames en tête et une cylindrée supérieure, fruit de l'expérience de Honda en endurance. C'était la première étape de toute la série CB et plus tard CBR de la marque, une série de vélos qui atteint nos jours.

Mais peut-être plus important encore, en raison de la configuration de son moteur, de son prix et de ses fonctionnalités, c’est la moto qui créé le concept ‘UJM’ (Universal Japanese Motorcycle) qui a dominé le marché du vélo à ce jour. C'est pourquoi l'Association des fabricants japonais l'a reconnue comme l'une des 240 étapes techniques de l'industrie japonaise.

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Après le CB750 le reste des fabricants de japs ​​ont également suivi cette voie: Kawasaki avec la Z1 puis la saga Ninja, Suzuki avec la GS et ses successeurs et Yamaha avec les séries XS et FZ. Et les constructeurs européens? Ceux qui pourraient chercher une alternative; À titre d’exemple, Ducati, avec ses moteurs V-twin en V, a été lancée en 1972. Mais beaucoup d’autres, comme Triumph, BSA ou Norton, ont été emportés par le tsunami qui vient du pays du soleil levant.